Life is joy! Swamiji, een Blessing

Swami Jhyothirmayah, ook wel bekend als de Swami van de blessings was afgelopen december in Amsterdam. Zijn liefdevolle verschijning, de twinkeling van vreugde in zijn ogen, ik ben er dol op. Na het Happiness Programma dat ik bij hem volgde in ons Geert Grootehuis zijn we een avond met Swami en de Amsterdamse teachers op stap gegaan naar het Light Festival in de stad. Toen ik op de terugweg uit de metro stapte en hem groette keek hij me met zo’n volle blik aan… zó aanwezig in het moment… zo veel blijdschap en liefde. Die blik zal ik nooit meer vergeten. Hij belichaamt echt wat hij ons leert: life is Joy. Met die woorden startte hij vorige week ook de stiltecursus in Bad Antogast. Dat is iets wat Sri Sri natuurlijk ook al jaren zegt, maar soms komt het pas (als je hardleers bent zoals ik☺) na jaren echt binnen en via een iets andere weg.

Zoals ook bij de Art Excel cursus aan mijn kinderen werd geleerd 10 jaar geleden: “Winnen of verliezen, het leven is een feestje”! Ik word me er steeds meer van bewust: dat feestje maak je wel zelf! Het is aan ons of we ons hiervoor open stellen. En het neemt niet weg dat er uiteraard ook pijn en verdriet en andere emoties zijn in het leven. Die horen er allemaal bij. Alleen al de pranayama’s tijdens de stiltecursus waren een feestje; Swamiji doet die erg langzaam en dat was voor mij letterlijk een verademing. Sinds ik terug ben heb ik het gevoel alsof mijn longcapaciteit weer verdubbeld is en en voel ik me heerlijk opgeladen.

Bekrachtigen

Swamiji wil ons echt graag sterk maken. Zo wilde hij ons het kennispunt “accept people and situations as they are” aan den lijve laten ervaren. Het was wel even schrikken toen hij op zondagochtend tijdens het Happiness Programma in Amsterdam mij als teacher de zondagochtend liet beginnen met dit kennispunt en me opeens doorgaf dat hij die ochtend ook niet meer zou komen. Toen we een half uur later een filmpje hadden bekeken met de groep kwam hij toch gelukkig weer binnen. Ik heb er achteraf erg om gelachen! Bij de wandeling in Amsterdam die avond was hij erg aan het grinniken toen ik hierover begon en hij vroeg of ik het de groep al had verteld dat hij niet zou komen. Het was gewoon een test hoe ze zouden reageren en of ze het zouden hebben kunnen accepteren. Bij de stilte cursus zei hij na een meditatiesessie ook opeens dat er geen lunch zou zijn. Maar dat viel allemaal mee. Zo’n oefening maakt ons wel bewust van hoe gehecht we aan situaties zijn. En of we flexibel mee kunnen bewegen met plotselinge veranderingen. En het leven zit natuurlijk vol met plotselinge veranderingen.

Liefde Zijn

Ik vond het mooi om te zien hoe hij liefdevol verstilt wanneer hij mensen gaat blessen. Ik ben bij de stilte cursus ook in de rij gaan staan en voelde veel liefde naar binnen komen toen hij zijn hand op mijn hoofd legde. Maar eigenlijk vond ik de aanblik hoe hij daar stond nog indrukwekkender. Zo zonder enig bijgevoel, puur alleen Liefde doorgeven, Liefde zijn.

Swami vertelde ons mooie verhalen over zijn begintijd bij Art of Living; hoe hij wel 5 jaar lang de wc’s in de ashram in Bangalore heeft staan schoonmaken bijvoorbeeld. Toen de ramp met de tsunami in Kerala gebeurde werd hij met een stel anderen daarheen gestuurd door Sri Sri Ravi Shankar om mensen te gaan blessen. Zonder verder enige voorbereiding. Volgens Guruji zou de blessing de mensen al van hun trauma helen. Dat geloof ik graag

Rondreizen met 7 kilo

Later maakte Sri Sri hem een Swami, en stuurde hem op reis. Maar hij had maandenlang geen naam wat wel onhandig was tijdens zijn reizen; hij kon zo lastig worden aangekondigd als een autoriteit. Tot Bhanudidi (Guruji ‘s zuster) hem zei dat zijn naam ‘Jhyothirmayah’ was. Hij geloofde dat echter pas toen Sri Sri hem diezelfde naam later ook gaf.
Nu reist hij al weer jaren in Europa rond, met slechts een kleine rugzak van 7 kilo. Dat is zijn hele hebben en houden. Hij vertelde dat de rugzak een keer werd gestolen en dat hij toen in feite niets meer had. Hij moest de ochtend erna in een gevangenis een lezing geven en zat met zijn flipflops aan, zijn schoenen waren immers ook gestolen. Het was koud in de gevangenis en hij zat op een metalen stoel te bibberen. Een van de gevangenen kreeg medelijden en bood hem zijn laarzen aan. Maar die zou hij niet mee naar buiten hebben kunnen nemen. Een andere hele grote man vol tatoeages op zijn armen kwam toen voor hem staan en keek hem ietwat intimiderend aan, zonder iets te zeggen. Swamiji keek terug en toen opende de man opeens zijn armen en gaf de Swami een hug. Eén voor een kwamen ook de andere gevangenen om hem heen en gaven hem een hug. ‘We hebben niets te geven Swami’, zeiden ze, ‘behalve liefde’.

Net Jezus

Dat doet me denken aan een tijd geleden dat we een lezing voor Swami georganiseerd hadden in centrum de Roos in Amsterdam. Voordat de lezing begon bracht ik hem naar een aparte ruimte waar hij nog even kon mediteren. Voor de deur van die ruimte zat een vrouw, die mij vroeg toen hij langs was gelopen: ‘wie is dat, dat lijkt wel Jezus!’ Ik vertelde haar over hem en de lezing, en ze is komen luisteren. Die avond was er een heel bijzonder moment. Reshma Kandhai -mijn gewaardeerde collega teacher uit Amsterdam- en ik voelden het tegelijk: hij deed zijn ogen dicht voor een begeleide meditatie en we voelden allebei een enorme stroom van liefde. Net Jezus ☺ Maar zoals Sri Sri altijd zo mooi zegt: Liefde is geen emotie, het is dat waar je uit bestaat. Wij zijn allemaal diezelfde Liefde. En we zijn vreugde. Ik wens jullie allemaal een heel liefdevol en vreugdevol 2019 toe!

Marga van Klinken, teacher HP in Amsterdam

Mijn stress knop is weg!

Dit blog werd geschreven door Theo Land.

Je kent het wel, zo’n moment dat het niet zo lekker loopt. Je leven als een bak met dikke stroop. Alles kost net even te veel moeite, geen goede zin, slechte energie, te vaak verkouden. Zo’n fase dus. In 2003 vertelde een voormalig buurmeisje, wat ik al 30 jaar niet meer gezien had, me over het Happiness programma van Art of Living. Haar enthousiasme en energie maakte me direct jaloers. Dat wil ik ook! Dat heb ik geweten. In alles is het een verrijking van mijn leven geworden. Dat is dus voor mij, mijn partner, kinderen, vrienden, collega’s en ook de vele cursisten aan wie ik deze mooie kennis en ervaring mag doorgegeven. En een verbinding met alle Art of Living mensen over de hele wereld “one world family”. Verbonden ongeacht afkomst, religie of wat maar ook. Gewoon samen mens zijn, er voor elkaar zijn. Zoals leven bedoeld is.

Continue reading “Mijn stress knop is weg!”

Vigyan Bhairav – Stairway to Heaven

Dit blog werd geschreven door Esther Verhoek,

Wat weten we eigenlijk van ons bestaan?

Vigyan Bhairav, “bathing in the unknown” noem ik het maar.

Wat weten we eigenlijk van ons bestaan? Wie zijn wij? Waar komen we vandaan? Waarom zijn we hier? Wat is het heelal, het universum? Wat is infinity of de oneindigheid?

Kunnen onze hersenen deze vragen bevatten, laat staan beantwoorden? Gaat het wel om het beantwoorden of gaat het veel meer om het ervaren? Kunnen we ervaren verwoorden als het om het onbekende gaat?
Continue reading “Vigyan Bhairav – Stairway to Heaven”

Unveiling Infinity: heerlijke ‘nothingness’

Dit blog werd geschreven door Veronique Hazelzet.

Zou ik naar de masterclass over de Vigyan Bhairav, oftewel Unveiling Infinity gaan? Door Sri Sri Ravi Shankar zelf gegeven? Het klonk prachtig; 112 meditatietechnieken die het mogelijk maken om een gevoel van oneindigheid en diepe innerlijke vrede te ervaren…
Iets voor mij? Ik aarzelde. Ik mediteer al bijna 30 jaar en sinds ik 7 jaar geleden overstapte van de Transcedente Meditatie techniek naar de Sahaj Samadhi, is mediteren makkelijker dan ooit. De Sahaj Samadhi is een prachtige cursus die door Sri Sri is ontwikkeld en bij Art of Living wordt gegeven. Daarbij helpen ook de voorbereidende ademoefeningen uit het Happiness Programma, zoals o.a. de Sudarshan Kriya om makkelijk in de rust en leegte van de meditaties te zakken.

Ik twijfelde… zou ik gaan? Continue reading “Unveiling Infinity: heerlijke ‘nothingness’”

Berlijn

Dit blog werd geschreven door Diederik van Vleuten

Op zoek naar jezelf. Nogal een thema, geachte redactie. Ik schrijf deze regels vanuit Berlijn waar ik heel toevallig deze dagen op zoek ben naar mijzelf. Ik volg hier cursussen van en in aanwezigheid van Sri Sri Ravi Shankar, zonder twijfel de meeste verlichte man van onze tijd. Ik deel deze opinie met miljoenen anderen, waaronder vele regeringsleiders, dus u hoeft mij niet persoonlijk te geloven. Honderden mensen uit de hele wereld zoeken hier hetzelfde, dus alleen ben ik niet. Continue reading “Berlijn”

Mijn opleiding tot ‘Guru Puja’ Pandit en wat het eigenlijk inhoudt!

Door Berna van Rijswijk

Het was prachtig weer in Polen toen ik daar aankwam. Warschau Chopin Airport. Ja, er zijn er twee! Een paar jaar eerder had ik al Guru Puja 1 gedaan en ik maar wachten op nr.2 ! Dat duurde wel even, ik had natuurlijk al eerder kunnen gaan, naar India, maar wilde de cursus dichtbij doen. Nou en dichtbij was het hoor, een kleine anderhalf uur vliegen naar Warschau en toen nog 2 uur rijden naar de Ashram Taraska, dat in een natuurreservaat ligt. Continue reading “Mijn opleiding tot ‘Guru Puja’ Pandit en wat het eigenlijk inhoudt!”

Verzorg je body en mind als je auto

Dit blog werd geschreven door Mercedes Arnau

Het is eind jaren ’80 als ik, samen met mijn moeder, die op dat moment tijdelijk bij mij inwoont, het grote Yogacentrum ‘Sivananda’ in Madrid betreed.
Leerzame lessen die ons verdriet om het verlies van haar man, mijn vader, tijdelijk verlicht. Intense lessen in een inspirerende en helende omgeving. Ook de boeken van Louise Hay, de levensleer goeroe van dat moment brengen verlichting en zullen mijn moeder altijd bij blijven. Continue reading “Verzorg je body en mind als je auto”

“Existing is a fact, living is an art”, Sri Sri Ravi Shankar

Dit blog werd geschreven door Suzanne Wohrmann.

Eind 2013 vertrok ik voor drie weken naar India, vastbesloten om opgeleid te worden tot Teacher voor de Stichting Art of Living. Ik wilde de bedrijfscursus Tlex op de markt gaan zetten in Nederland en het Happinessprogramma als vrijwilligster kunnen geven. Toen ik vol enthousiasme half januari 2014 terugkwam, met mijn Teachersdiploma op zak, werd ik in de maanden daarna ziek. En dat was het begin van een reis van drie jaar. Nu hou ik van verre reizen, maar deze reis had ik niet zelf geboekt? Of toch wel……? Continue reading ““Existing is a fact, living is an art”, Sri Sri Ravi Shankar”

Silence has so much to say!

Dit blog werd geschreven door Lisette Sevens.

 Ik ben dol op stilte en dus ook op stilte cursussen. Elke keer weer voel ik me herboren als ik thuis kom. Bovendien als ik alleen al naar mijn naam kijk, Lisette, en ik gooi de letters door elkaar, dan staat er STILTEE!

Na zelf te hebben genoten van zo’n 15 stilte cursussen, dacht ik, ‘hoe heerlijk is het niet om dit door te mogen geven aan anderen?’ Continue reading “Silence has so much to say!”

Overal ter wereld de Sudarshan Kriya kunnen doen

Dit duo-blog werd geschreven door Julika Marijn & Ilonka de Haan

Julika Marijn:

Ik loop door New York en heb net de prachtige zaal van de Public Library bezocht. Voor vandaag heb ik niet een heel strak plan en ik bedenk ineens: hoe leuk zou het zijn om de Sudarshan Kriya bij Art of Living in New York te doen? Continue reading “Overal ter wereld de Sudarshan Kriya kunnen doen”