Life is joy! Swamiji, een Blessing

Swami Jhyothirmayah, ook we bekend als de Swami van de blessings was afgelopen december in Amsterdam. Zijn liefdevolle verschijning, de twinkeling van vreugde in zijn ogen, ik ben er dol op. Na het Happiness Programma dat ik bij hem volgde in ons Geert Grootehuis zijn we een avond met Swami en de Amsterdamse teachers op stap gegaan naar het Light Festival in de stad. Toen ik op de terugweg uit de metro stapte en hem groette keek hij me met zo’n volle blik aan… zó aanwezig in het moment… zo veel blijdschap en liefde. Die blik zal ik nooit meer vergeten. Hij belichaamt echt wat hij ons leert: life is Joy. Met die woorden startte hij vorige week ook de stiltecursus in Bad Antogast. Dat is iets wat Sri Sri natuurlijk ook al jaren zegt, maar soms komt het pas (als je hardleers bent zoals ik☺) na jaren echt binnen en via een iets andere weg.

Zoals ook bij de Art Excel cursus aan mijn kinderen werd geleerd 10 jaar geleden: het leven is een feestje! Ik word me er steeds meer van bewust: dat feestje maak je wel zelf! Het is aan ons of we ons hiervoor open stellen. En het neemt niet weg dat er uiteraard ook pijn en verdriet en andere emoties zijn in het leven. Die horen er allemaal bij. Alleen al de pranayama’s tijdens de stiltecursus waren een feestje; Swamiji doet die erg langzaam en dat was voor mij letterlijk een verademing. Sinds ik terug ben heb ik het gevoel alsof mijn longcapaciteit weer verdubbeld is en en voel ik me heerlijk opgeladen.

Bekrachtigen

Swamiji wil ons echt graag sterk maken. Zo wilde hij ons het kennispunt “accept people and situations as they are” aan den lijve laten ervaren. Het was wel even schrikken toen hij op zondagochtend tijdens het Happiness Programma in Amsterdam mij als teacher de zondagochtend liet beginnen met dit kennispunt en me opeens doorgaf dat hij die ochtend ook niet meer zou komen. Toen we een half uur later een filmpje hadden bekeken met de groep kwam hij toch gelukkig weer binnen. Ik heb er achteraf erg om gelachen! Bij de wandeling in Amsterdam die avond was hij erg aan het grinniken toen ik hierover begon en hij vroeg of ik het de groep al had verteld dat hij niet zou komen. Het was gewoon een test hoe ze zouden reageren en of ze het zouden hebben kunnen accepteren. Bij de stilte cursus zei hij na een meditatiesessie ook opeens dat er geen lunch zou zijn. Maar dat viel allemaal mee. Zo’n oefening maakt ons wel bewust van hoe gehecht we aan situaties zijn. En of we flexibel mee kunnen bewegen met plotselinge veranderingen. En het leven zit natuurlijk vol met plotselinge veranderingen.

Liefde Zijn

Ik vond het mooi om te zien hoe hij liefdevol verstilt wanneer hij mensen gaat blessen. Ik ben bij de stilte cursus ook in de rij gaan staan en voelde veel liefde naar binnen komen toen hij zijn hand op mijn hoofd legde. Maar eigenlijk vond ik de aanblik hoe hij daar stond nog indrukwekkender. Zo zonder enig bijgevoel, puur alleen Liefde doorgeven, Liefde zijn.

Swami vertelde ons mooie verhalen over zijn begintijd bij Art of Living; hoe hij wel 5 jaar lang de wc’s in de ashram in Bangalore heeft staan schoonmaken bijvoorbeeld. Toen de ramp met de tsunami in Kerala gebeurde werd hij met een stel anderen daarheen gestuurd door Sri Sri Ravi Shankar om mensen te gaan blessen. Zonder verder enige voorbereiding. Volgens Guruji zou de blessing de mensen al van hun trauma helen. Dat geloof ik graag

Rondreizen met 7 kilo

Later maakte Sri Sri hem een Swami, en stuurde hem op reis. Maar hij had maandenlang geen naam wat wel onhandig was tijdens zijn reizen; hij kon zo lastig worden aangekondigd als een autoriteit. Tot Bhunadidi (Guruji ‘s zuster) hem zei dat zijn naam ‘Jhyothirmayah’ was. Hij geloofde dat echter pas toen Sri Sri hem diezelfde naam later ook gaf.
Nu reist hij al weer jaren in Europa rond, met slechts een kleine rugzak van 7 kilo. Dat is zijn hele hebben en houden. Hij vertelde dat de rugzak een keer werd gestolen en dat hij toen in feite niets meer had. Hij moest de ochtend erna in een gevangenis een lezing geven en zat met zijn flipflops aan, zijn schoenen waren immers ook gestolen. Het was koud in de gevangenis en hij zat op een metalen stoel te bibberen. Een van de gevangenen kreeg medelijden en bood hem zijn laarzen aan. Maar die zou hij niet mee naar buiten hebben kunnen nemen. Een andere hele grote man vol tatoeages op zijn armen kwam toen voor hem staan en keek hem ietwat intimiderend aan, zonder iets te zeggen. Swamiji keek terug en toen opende de man opeens zijn armen en gaf de Swami een hug. Eén voor een kwamen ook de andere gevangenen om hem heen en gaven hem een hug. ‘We hebben niets te geven Swami’, zeiden ze, ‘behalve liefde’.

Net Jezus

Dat doet me denken aan een tijd geleden dat we een lezing voor Swami georganiseerd hadden in centrum de Roos in Amsterdam. Voordat de lezing begon bracht ik hem naar een aparte ruimte waar hij nog even kon mediteren. Voor de deur van die ruimte zat een vrouw, die mij vroeg toen hij langs was gelopen: ‘wie is dat, dat lijkt wel Jezus!’ Ik vertelde haar over hem en de lezing, en ze is komen luisteren. Die avond was er een heel bijzonder moment. Reshma Kandhai -mijn gewaardeerde collega teacher uit Amsterdam- en ik voelden het tegelijk: hij deed zijn ogen dicht voor een begeleide meditatie en we voelden allebei een enorme stroom van liefde. Net Jezus ☺ Maar zoals Sri Sri altijd zo mooi zegt: Liefde is geen emotie, het is dat waar je uit bestaat. Wij zijn allemaal diezelfde Liefde. En we zijn vreugde. Ik wens jullie allemaal een heel liefdevol en vreugdevol 2019 toe!

Marga van Klinken, teacher HP in Amsterdam

De Art of Living trein

Door Astrid Dijkzeul

Al mijn hele leven vind ik het fijn om bezig te zijn. Niks doen en stil zitten…..is niets voor mij. Ik heb dan ook een druk gezinsleven met 4 kinderen. Op een bepaald moment werd het toch een beetje te gortig: ik moest ook even stilstaan want ik trapte in mijn eigen valkuil. Toen was daar Art of Living. Continue reading “De Art of Living trein”

Uit je hoofd, in het nu

Dit blog werd geschreven door Cuny Stelpstra.

Weerstand en vreselijk veel zin hebben in iets, kunnen naast elkaar bestaan weet ik uit ervaring. Ik ervoer deze – en misschien nog wel veel meer – emoties toen ik aankwam in de Art of Living ashram in Bad Antogast (Zwarte Woud, Duitsland) in januari 2018. Ik was er voor de eerste fase van het Sri Sri Yoga Teacher Training Program. “Waarom had ik hier ook alweer voor gekozen?!”, raasde het in mijn hoofd. Continue reading “Uit je hoofd, in het nu”

Berlijn

Dit blog werd geschreven door Diederik van Vleuten

Op zoek naar jezelf. Nogal een thema, geachte redactie. Ik schrijf deze regels vanuit Berlijn waar ik heel toevallig deze dagen op zoek ben naar mijzelf. Ik volg hier cursussen van en in aanwezigheid van Sri Sri Ravi Shankar, zonder twijfel de meeste verlichte man van onze tijd. Ik deel deze opinie met miljoenen anderen, waaronder vele regeringsleiders, dus u hoeft mij niet persoonlijk te geloven. Honderden mensen uit de hele wereld zoeken hier hetzelfde, dus alleen ben ik niet. Continue reading “Berlijn”

De Sanyam Cursus met Sri Sri Ravi Shankar in Berlijn, 1-7 januari 2018

Dit blog werd geschreven door Berna van Rijswijk.

Hoe vaak krijg je zo ‘n kans om een cursus te volgen gegeven door Sri Sri Ravi Shankar zelf?

We waren niet de enigen, die er zo over dachten. Het cursusaantal was zo aangegroeid, dat we van tevoren te horen hadden gekregen, dat we naar een andere locatie werden verplaatst. Van Bad Antogast in het Zwarte Woud, naar het Maritim Hotel in Berlijn, vlakbij het park Tiergarten. Continue reading “De Sanyam Cursus met Sri Sri Ravi Shankar in Berlijn, 1-7 januari 2018”

Verzorg je body en mind als je auto

Dit blog werd geschreven door Mercedes Arnau

Het is eind jaren ’80 als ik, samen met mijn moeder, die op dat moment tijdelijk bij mij inwoont, het grote Yogacentrum ‘Sivananda’ in Madrid betreed.
Leerzame lessen die ons verdriet om het verlies van haar man, mijn vader, tijdelijk verlicht. Intense lessen in een inspirerende en helende omgeving. Ook de boeken van Louise Hay, de levensleer goeroe van dat moment brengen verlichting en zullen mijn moeder altijd bij blijven. Continue reading “Verzorg je body en mind als je auto”

Teaching Art of Living in prison

Written by Art of Living teacher Caspar Sprokel

Here I am. In front of close to 100 inmates. High walls around, but no roof over my head. Clear blue sky. At 9am the sun starts to burn already on this summer’s day in South Africa.

Class is about to start. The only guard to “protect” me sits about 20m away. Continue reading “Teaching Art of Living in prison”

Verwonderd over stilte dekens…

Dit blog werd geschreven door Margot Smit.

Het  ART Excel* weekend voor de kinderen van het Dushi huis heeft een  diepe indruk op me gemaakt. Het was voor het eerst dat ik assisteerde…..nu ja, ‘assisteren’… ik heb vooral meegekeken en me verwonderd. Verwonderd over hoe het programma in elkaar zit en hoe door de verschillende spelvormen het verhaal van de leeuw en de muis, de vijf sleutels, het spelen, de yoga, de Sudarshan Kriya en de bhastrika aangeboden worden.

Ik heb me ook verwonderd over de kinderen. Continue reading “Verwonderd over stilte dekens…”

Een wonder op Lamu, Kenia

Dit blog werd geschreven door Monica Fauth.

Het is maandag ochtend 6 uur, de zon is net op, een heerlijk zacht briesje waait door mijn kamer die geen ramen met glas heeft, maar gewoon open zijn. Ik word wakker in mijn eigen huis op Lamu, een klein voornamelijk moslim eilandje voor de Keniaanse kust, waar ik twintig jaar geleden na 1,5 jaar gebackpackt te hebben ge-eindigd ben. Continue reading “Een wonder op Lamu, Kenia”

The Vedic Wisdom Course: een inwijding en unieke ervaring in India

Dit blog werd geschreven door Mari Plooij.

“OM BHUR BHUVA SVAHA

TAT SAVITUR VARENYAM

BHARGO DEVASYA DHIMAHI

DHIYO YO NAHA PRACHODAYAT”

De moeder van aller mantra’s is de Gayatri mantra. Het zingen van de Gayatri Mantra beïnvloedt het fysieke lichaam en zuivert het emotionele lichaam De Gayatri brengt je bij je hartsgevoel en is een mantra voor vrede en wijsheid voor iedereen. De Vedic Wisdom cursus begint met een grote ceremonie waarin je ingewijd wordt. In feite draait de hele cursus rond deze mantra en de vuur- en water rituelen die op drie momenten op de dag de mantra kracht bij zetten. Letterlijk duizenden keren zing ik het deze maand.

’s Ochtend voor zonsopgang wandelen de 70 deelnemers van de Vedic Wisdom course naar het meer bij de Ashram van Bangalore. Continue reading “The Vedic Wisdom Course: een inwijding en unieke ervaring in India”