Life is joy! Swamiji, een Blessing

Swami Jhyothirmayah, ook we bekend als de Swami van de blessings was afgelopen december in Amsterdam. Zijn liefdevolle verschijning, de twinkeling van vreugde in zijn ogen, ik ben er dol op. Na het Happiness Programma dat ik bij hem volgde in ons Geert Grootehuis zijn we een avond met Swami en de Amsterdamse teachers op stap gegaan naar het Light Festival in de stad. Toen ik op de terugweg uit de metro stapte en hem groette keek hij me met zo’n volle blik aan… zó aanwezig in het moment… zo veel blijdschap en liefde. Die blik zal ik nooit meer vergeten. Hij belichaamt echt wat hij ons leert: life is Joy. Met die woorden startte hij vorige week ook de stiltecursus in Bad Antogast. Dat is iets wat Sri Sri natuurlijk ook al jaren zegt, maar soms komt het pas (als je hardleers bent zoals ik☺) na jaren echt binnen en via een iets andere weg.

Zoals ook bij de Art Excel cursus aan mijn kinderen werd geleerd 10 jaar geleden: het leven is een feestje! Ik word me er steeds meer van bewust: dat feestje maak je wel zelf! Het is aan ons of we ons hiervoor open stellen. En het neemt niet weg dat er uiteraard ook pijn en verdriet en andere emoties zijn in het leven. Die horen er allemaal bij. Alleen al de pranayama’s tijdens de stiltecursus waren een feestje; Swamiji doet die erg langzaam en dat was voor mij letterlijk een verademing. Sinds ik terug ben heb ik het gevoel alsof mijn longcapaciteit weer verdubbeld is en en voel ik me heerlijk opgeladen.

Bekrachtigen

Swamiji wil ons echt graag sterk maken. Zo wilde hij ons het kennispunt “accept people and situations as they are” aan den lijve laten ervaren. Het was wel even schrikken toen hij op zondagochtend tijdens het Happiness Programma in Amsterdam mij als teacher de zondagochtend liet beginnen met dit kennispunt en me opeens doorgaf dat hij die ochtend ook niet meer zou komen. Toen we een half uur later een filmpje hadden bekeken met de groep kwam hij toch gelukkig weer binnen. Ik heb er achteraf erg om gelachen! Bij de wandeling in Amsterdam die avond was hij erg aan het grinniken toen ik hierover begon en hij vroeg of ik het de groep al had verteld dat hij niet zou komen. Het was gewoon een test hoe ze zouden reageren en of ze het zouden hebben kunnen accepteren. Bij de stilte cursus zei hij na een meditatiesessie ook opeens dat er geen lunch zou zijn. Maar dat viel allemaal mee. Zo’n oefening maakt ons wel bewust van hoe gehecht we aan situaties zijn. En of we flexibel mee kunnen bewegen met plotselinge veranderingen. En het leven zit natuurlijk vol met plotselinge veranderingen.

Liefde Zijn

Ik vond het mooi om te zien hoe hij liefdevol verstilt wanneer hij mensen gaat blessen. Ik ben bij de stilte cursus ook in de rij gaan staan en voelde veel liefde naar binnen komen toen hij zijn hand op mijn hoofd legde. Maar eigenlijk vond ik de aanblik hoe hij daar stond nog indrukwekkender. Zo zonder enig bijgevoel, puur alleen Liefde doorgeven, Liefde zijn.

Swami vertelde ons mooie verhalen over zijn begintijd bij Art of Living; hoe hij wel 5 jaar lang de wc’s in de ashram in Bangalore heeft staan schoonmaken bijvoorbeeld. Toen de ramp met de tsunami in Kerala gebeurde werd hij met een stel anderen daarheen gestuurd door Sri Sri Ravi Shankar om mensen te gaan blessen. Zonder verder enige voorbereiding. Volgens Guruji zou de blessing de mensen al van hun trauma helen. Dat geloof ik graag

Rondreizen met 7 kilo

Later maakte Sri Sri hem een Swami, en stuurde hem op reis. Maar hij had maandenlang geen naam wat wel onhandig was tijdens zijn reizen; hij kon zo lastig worden aangekondigd als een autoriteit. Tot Bhunadidi (Guruji ‘s zuster) hem zei dat zijn naam ‘Jhyothirmayah’ was. Hij geloofde dat echter pas toen Sri Sri hem diezelfde naam later ook gaf.
Nu reist hij al weer jaren in Europa rond, met slechts een kleine rugzak van 7 kilo. Dat is zijn hele hebben en houden. Hij vertelde dat de rugzak een keer werd gestolen en dat hij toen in feite niets meer had. Hij moest de ochtend erna in een gevangenis een lezing geven en zat met zijn flipflops aan, zijn schoenen waren immers ook gestolen. Het was koud in de gevangenis en hij zat op een metalen stoel te bibberen. Een van de gevangenen kreeg medelijden en bood hem zijn laarzen aan. Maar die zou hij niet mee naar buiten hebben kunnen nemen. Een andere hele grote man vol tatoeages op zijn armen kwam toen voor hem staan en keek hem ietwat intimiderend aan, zonder iets te zeggen. Swamiji keek terug en toen opende de man opeens zijn armen en gaf de Swami een hug. Eén voor een kwamen ook de andere gevangenen om hem heen en gaven hem een hug. ‘We hebben niets te geven Swami’, zeiden ze, ‘behalve liefde’.

Net Jezus

Dat doet me denken aan een tijd geleden dat we een lezing voor Swami georganiseerd hadden in centrum de Roos in Amsterdam. Voordat de lezing begon bracht ik hem naar een aparte ruimte waar hij nog even kon mediteren. Voor de deur van die ruimte zat een vrouw, die mij vroeg toen hij langs was gelopen: ‘wie is dat, dat lijkt wel Jezus!’ Ik vertelde haar over hem en de lezing, en ze is komen luisteren. Die avond was er een heel bijzonder moment. Reshma Kandhai -mijn gewaardeerde collega teacher uit Amsterdam- en ik voelden het tegelijk: hij deed zijn ogen dicht voor een begeleide meditatie en we voelden allebei een enorme stroom van liefde. Net Jezus ☺ Maar zoals Sri Sri altijd zo mooi zegt: Liefde is geen emotie, het is dat waar je uit bestaat. Wij zijn allemaal diezelfde Liefde. En we zijn vreugde. Ik wens jullie allemaal een heel liefdevol en vreugdevol 2019 toe!

Marga van Klinken, teacher HP in Amsterdam

Mijn stress knop is weg!

Dit blog werd geschreven door Theo Land.

Je kent het wel, zo’n moment dat het niet zo lekker loopt. Je leven als een bak met dikke stroop. Alles kost net even te veel moeite, geen goede zin, slechte energie, te vaak verkouden. Zo’n fase dus. In 2003 vertelde een voormalig buurmeisje, wat ik al 30 jaar niet meer gezien had, me over het Happiness programma van Art of Living. Haar enthousiasme en energie maakte me direct jaloers. Dat wil ik ook! Dat heb ik geweten. In alles is het een verrijking van mijn leven geworden. Dat is dus voor mij, mijn partner, kinderen, vrienden, collega’s en ook de vele cursisten aan wie ik deze mooie kennis en ervaring mag doorgegeven. En een verbinding met alle Art of Living mensen over de hele wereld “one world family”. Verbonden ongeacht afkomst, religie of wat maar ook. Gewoon samen mens zijn, er voor elkaar zijn. Zoals leven bedoeld is.

Continue reading “Mijn stress knop is weg!”

Vigyan Bhairav – Stairway to Heaven

Dit blog werd geschreven door Esther Verhoek,

Wat weten we eigenlijk van ons bestaan?

Vigyan Bhairav, “bathing in the unknown” noem ik het maar.

Wat weten we eigenlijk van ons bestaan? Wie zijn wij? Waar komen we vandaan? Waarom zijn we hier? Wat is het heelal, het universum? Wat is infinity of de oneindigheid?

Kunnen onze hersenen deze vragen bevatten, laat staan beantwoorden? Gaat het wel om het beantwoorden of gaat het veel meer om het ervaren? Kunnen we ervaren verwoorden als het om het onbekende gaat?
Continue reading “Vigyan Bhairav – Stairway to Heaven”

Guru Purnima en de eclipsen van 27 juli en 11 augustus 2018

GURU PURNIMA TEGELIJK MET EEN ECLIPS, WAT BETEKENT DAT VOOR ONS?
Guru Purnima is de volle maan in juli en staat in het teken van het eren van onze Guru’s. Guru betekent leraar: onze ouders, schoolmeesters en natuurlijk onze leraar Guruji. Guru betekent ook onze innerlijke wijsheid. Deze volle maan was extra bijzonder Continue reading “Guru Purnima en de eclipsen van 27 juli en 11 augustus 2018”

Unveiling Infinity: heerlijke ‘nothingness’

Dit blog werd geschreven door Veronique Hazelzet.

Zou ik naar de masterclass over de Vigyan Bhairav, oftewel Unveiling Infinity gaan? Door Sri Sri Ravi Shankar zelf gegeven? Het klonk prachtig; 112 meditatietechnieken die het mogelijk maken om een gevoel van oneindigheid en diepe innerlijke vrede te ervaren…
Iets voor mij? Ik aarzelde. Ik mediteer al bijna 30 jaar en sinds ik 7 jaar geleden overstapte van de Transcedente Meditatie techniek naar de Sahaj Samadhi, is mediteren makkelijker dan ooit. De Sahaj Samadhi is een prachtige cursus die door Sri Sri is ontwikkeld en bij Art of Living wordt gegeven. Daarbij helpen ook de voorbereidende ademoefeningen uit het Happiness Programma, zoals o.a. de Sudarshan Kriya om makkelijk in de rust en leegte van de meditaties te zakken.

Ik twijfelde… zou ik gaan? Continue reading “Unveiling Infinity: heerlijke ‘nothingness’”

The miracle of a Homa

Dit blog werd geschreven door Nicolas Cocaro.

Not so long ago I used to be very skeptical about Indian rituals like Homas and Pujas since I thought those rituals to be religious until I witnessed one with all my heart in Bangalore Ashram. The story begins on this past new year’s eve when I receive a phone call from my family in Buenos Aires telling me that my 3-months’ old niece has been hospitalized due to frequent seizures. Continue reading “The miracle of a Homa”

De Art of Living trein

Door Astrid Dijkzeul

Al mijn hele leven vind ik het fijn om bezig te zijn. Niks doen en stil zitten…..is niets voor mij. Ik heb dan ook een druk gezinsleven met 4 kinderen. Op een bepaald moment werd het toch een beetje te gortig: ik moest ook even stilstaan want ik trapte in mijn eigen valkuil. Toen was daar Art of Living. Continue reading “De Art of Living trein”

‘Consciousness in a bottle’

Dit blog werd geschreven door Kim Hartman.

Eigenlijk had ik niets met cosmetica. Ik heb geen geduld of drive om ‘s morgens een uur voor de spiegel te staan. Tuurlijk houd ik er wel van om verzorgd voor de dag te komen. Hoe kom ik er dan bij om Shankara producten te gaan promoten in Nederland? Continue reading “‘Consciousness in a bottle’”

Van ADHD naar Hollow and Empty

Dit blog is geschreven door Winant Spijkerman. Winant runt een Ayurvedisch centrum in de prachtige natuur bij Roermond en werkt samen met Sri Sri Ayurveda.

Tijdens mijn derde burn out, 17 jaar geleden, zat ik volgepropt met anti-depressiva en rondlopend als een zombie en snakkend naar lucht. Mijn leven was een en al stress, zowel privé als in mijn werk en natuurlijk had ik daar ook mijn eigen aandeel in. Toen ik in dit proces zat kwam er een foto van Sri Sri en een artikel over de kracht van de adem in een weekblaadje voorbij. Dit was het begin naar een nieuw leven en de mooiste jaren van mijn leven. Continue reading “Van ADHD naar Hollow and Empty”

Uit je hoofd, in het nu

Dit blog werd geschreven door Cuny Stelpstra.

Weerstand en vreselijk veel zin hebben in iets, kunnen naast elkaar bestaan weet ik uit ervaring. Ik ervoer deze – en misschien nog wel veel meer – emoties toen ik aankwam in de Art of Living ashram in Bad Antogast (Zwarte Woud, Duitsland) in januari 2018. Ik was er voor de eerste fase van het Sri Sri Yoga Teacher Training Program. “Waarom had ik hier ook alweer voor gekozen?!”, raasde het in mijn hoofd. Continue reading “Uit je hoofd, in het nu”